ASÍ SE PINTÓ EL PRIMER ROSTRO DEL CHE EN LA U. NACIONAL

Hace 35 años, Alfredo y Humberto Sanjuán Arévalo pintaron al revolucionario argentino en la fachada del Auditorio León de Greiff, y meses después los desaparecieron por su activismo político y estudiantil.

En un apartamento del barrio Galerías, los hermanos Alfredo y Humberto, durante una semana, cortaron cartón piedra en láminas de un metro, que correspondían a cada parte de la imagen, basada en la foto que Alberto Korda hizo del revolucionario argentino.
“En una lámina hicieron la boina, en otra media cara y así”, recuerda Yolanda Sanjuán, hermana de Alfredo y Humberto. Para trabajar en su obra, sacaron los muebles de la sala del hogar en dónde vivían con sus padres —Alfredo Sanjuán Quintero y Elcida Arévalo de Sanjuán— y seis hermanos más, y la llenaron de pedazos de cartón.
Alfredo tenía 34 años y era estudiante de Ingeniería Catastral en la Distrital y de Arquitectura en la Nacional; Humberto tenía 22 y estudiaba Antropología, también en la Nacho. Nadie recuerda con exactitud qué día sucedió la pintada, pero Carlos Medina, autor de la novela Al calor de tropel, que narra cómo unos estudiantes tumbaron la estatua de Santander y rebautizaron la Plaza Santander como la Plaza Che en 1976, dice que es posible que haya sido durante los días de octubre, cercanos a la fecha de muerte del Che (9 de octubre de 1967).
A los hermanos los unía el activismo estudiantil. “Ellos tenían compromisos políticos y estaban organizados en un colectivo. Por su capacidad de liderazgo y oratoria se convirtieron en figuras importantes, primero en la Distrital y luego en la Nacional”, afirma Luis Higuera, compañero de los Sanjuán en el movimiento estudiantil. Desde entonces,
los estudiantes ya debatían cuáles debían ser sus símbolos.
Durante los años previos a la aparición del rostro del Che en el auditorio León de Greiff , las noticias sobre disturbios con la Fuerza Pública en las universidades, particularmente en la Nacional, inundaban los periódicos.
Entre 1971 y 1979 se reportaron hasta 26 universitarios asesinados, algunos dentro del campus, cómo sucedió con Patricio Silva en 1978. Además de eso, hubo estudiantes detenidos y juzgados por la Junta Militar de la época Como una reivindicación de la lucha
estudiantil, y siendo conscientes de su influencia, los hermanos Sanjuán decidieron pintar la figura del Che en ese auditorio de la Plaza Che, y así dejar una referencia clara al nombre que le habían dado los estudiantes años atrás.
“Alfredo dibujaba bien, tenía varias imágenes del Che y se encargó del diseño”, dice Yolanda Sanjuán. María Teresa también recuerda que, en la Nacional, él vendía cuadros de madera con la figura del guerrillero tallada.
El primer Che se hizo con una especie de plantilla, y aunque era más sencillo que el que permanecía en la plaza estaba en sintonía con los murales de entonces.
“Ya no era solo el texto o la frase hecha a la carrera con brochazos. Habíauna intención más estética y de apropiación del muro”, recuerda Mauricio Lizarralde, amigo de los hermanos Sanjuán y quien estuvo con Humberto el día de la bienvenida de primíparos en la Plaza Che en 1979. “Entré a estudiar Ingeniería en 1978 y el Che no estaba allí. Siempre se afirmaba que en la elaboración de las primeras imágenes participaron los Sanjuán y nadie lo desmentía”, confirma Higuera.
Habiendo pintado el rostro del Che  en la fachada del León de Greiff con ayuda de otros estudiantes, los Sanjuán regresaron a casa a contar cómo había salido la jornada: que la plaza estaba llena, que  la gente había reaccionado con entusiasmo a la referencia, ahora sí, del Che en este lugar. “Ese día se hizo un acto político, lo habían cubierto con carteleras y papel. Hubo discursos y se presentaron Iván y Lucía, cantantes de música social muy representativos. La verdad no me acuerdo si la jornada terminó con tropel, la lógica diría que sí”, recuerda entre risas Luis Higuera.
La desaparición de los hermanos San Juan Alfredo Sanjuán Quintero y Elcida Arévalo de Sanjuán, padres de los estudiantes, manifiestan que ellos desaparecieron el 8 de Marzo de 1982, años más tarde, un juzgado establecería la responsabilidad de agentes del F-2,
un organismo de inteligencia estatal, […] En los días siguientes pudimos establecer claramente que un organismo de inteligencia del Estado había montado guardia alrededor de nuestro apartamento con el fin de capturar a nuestros hijos. Ese organismo que en un principio aparecía misterioso, con la ayuda del DAS, se pudo establecer que era el F-2. A pesar de haber denunciado el hecho ante la Procuraduría General de la Nación, esta se mostró inoperante para establecer responsabilidades”, escribieron Alfredo Sanjuán Quintero y Elcida Arévalo de Sanjuán. Para Luis Higuera no hay duda de que a sus amigos los desaparecieron por su compromiso político y liderazgo estudiantil. Hoy el caso sigue en la impunidad. La familia Sanjuán Arévalo nunca encontró a sus hijos con vida, ni sus cuerpos.
Para preservar su memoria, los estudiantes de la Distrital bautizaron el auditorio central de esta universidad como Auditorio Hermanos Sanjuán después de la desaparición. También, como ejercicio de reivindicación, algunos estudiantes de la Nacional insisten en mantener el rostro del Che Guevara en el León de Greiff, por lo cual rechazan actos como el del pasado 9 de octubre cuando, otra vez, trataron de borrar la imagen al echarle pintura gris encima. Acto al que se suma el ocurrido la noche del martes18 de octubre, cuando lo taparon completamente con pintura blanca.
“Si se ha de borrar el Ché hagámoslo, pero cuando entendamos y reconozcamos lo que significó. Hay que respetar la memoria, no podemos olvidar quiénes han pasado, quiénes han hablado y quiénes han pintado aquí. No podemos borrarnos, pues han sido otros estudiantes quiénes, en estos murales, evidencian nuestros desaparecidos y asesinados: los hermanos Sanjuán, Chucho León Patiño, los estudiantes del 16 de mayo de 1984”, argumentó Mario Moreno, estudiante de sociología, durante un debate abierto el pasado lunes 10 de octubre, cuando se dieron cuenta de que habían intentado de nuevo quitar al Che.

CHE EN LA U. NACIONAL
CHE EN LA U. NACIONAL

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